意外と知られていない日本のお墓のルーツ

お墓が境内にあるお寺は日本にたくさんあります。お葬式の場を提供するお寺も多く見られます。なぜお寺は、お墓やお葬式と関係が深いのでしょうか。実は、お墓は仏教が日本に伝わってくる以前はなく、それ以前は「お墓」といえば、「遺体を棄てておく場所」に過ぎなかったようです。というのも、古代の日本人は人の死を「穢れ(けがれ)」として忌み嫌っていたため、人が死ぬと死者の崇りを恐れて、山など、人が住んでいる場所から遠くへ棄てに行っていたからです。

平安時代に京都にあった葬送地として有名なのが、鳥辺野、化野、蓮台野です。窓辺野は吉田兼好の「徒然草」にも、「鳥辺野、船岡、さらぬ野山にも、送る数多かる日はあれど、送らぬ日なし」と表現されている地です。窓辺野から火葬の煙が立ち上らない日はなかった、ということがこの一文から読み取れます。京都市右京区の嵯峨野にある化野念仏寺は、境内の「西院の河原」に祀られている無縁仏で有名ですが、このお寺がある場所は古来より葬送の地で、はじめは風葬だったといいます。

蓮台野は船岡山の西側一帯を指し、ここも平安時代はじめは風葬の地でした。枝垂れ桜で有名な上品蓮台寺は、蓮台野墓地の墓守として建立されました。風葬とは、遺体を埋めないでさらし、自然に風化させる葬制です。シベリアやモンゴル、東アフリカなどで古くは行なわれ、日本でも沖縄などで見られました。仏教が伝来して以後、このような風習は徐々に変わっていきます。

なぜなら、仏教は人の死を獩れとして忌み嫌うことがなかったからです。仏教では、この世のものはすべて地・水・火・風の「四大」でできているとされています。人の病気は、この四大のバランスが崩れたときに起こる、と捉えられます。つまり、人は死ねばこの四大に分解され、また自然に戻っていくという考えが仏教にはあり、人の死が獩れにはならないのです。なお、庶民がお墓をつくるようになったのは室町時代頃のこととされ、墓石は江戸時代半ば頃に築かれるようになったようです。

— posted by 吉金 at 01:08 am  

なぜお寺の門などにはお札が貼られているのか

お寺や神社の山門や本堂の柱などに、人の名前が書かれたシールが貼られていることがあります。あれは「千社札(せんじゃふだ)」といって、江戸時代の中頃からの風習といわれています。

その時代、「千社まいり」といって数多くのお寺や神社にお参りするという風習がありました。お寺や神社を参拝したとき、自分がそこにきた証として、小さい短冊のような紙切れに自分の生まれたところや名前を書き、建物に貼り付けて帰ったことがはじまりだったようです。

千社札に書かれている文字は「江戸文字」という、江戸時代に考えられた字体です。落語や歌舞伎、大相撲などでよく見られるような、太い毛筆体の文字といえばおわかりでしょう。現在ではゲームコーナーに設置されている機械などで簡単に千社札をつくることができます。ただし、いまは千社札を貼るのを禁止しているお寺や神社もありますので、ご注意を。

— posted by 吉金 at 01:48 pm  

 

七堂伽藍の「七つの建物」っていったい何?

何十畳もあるようなだだっ広い部屋なのに、何もモノなどがないとき、「がらーんとしている」と表現します。この「がらーん」という言葉は、お寺の建物を指す言葉の「伽藍(がらん)」から来ています。「伽藍」とはサンスクリット語(古代インドの言葉)の「サンガ・ラーマ」(サンガ+アーラーマ)を「僧伽藍摩(そうぎゃらんま)」と音訳したものを略した言葉です。

サンガは「和合」という意味をもち、「お坊さんの集まり」も指すようになった言葉で、アーラーマには「休息」という意味があります。これらの意味合いより、「サンガ・ラーマ」という言葉は「お坊さんたちの住むところ」、つまり「お寺」ということになりました。

「七堂伽藍(しちどうがらん)」ですが、この場合の「七」が何の建物を指すのかは時代によってまちまちなので、きちんと決まったものはありません。ただ、比較的大きなお寺でしたら境内にある建物は、おおよそ決まっています。それを七つあげてみましょう(以下は、禅宗のお寺の場合)。

  1. 本堂-ほんどう-(本尊の仏さまを祀る建物。金堂とおなじ)
  2. 法堂-はっとう-(説法や法要を行なう建物。講堂とおなじ)
  3. 僧堂-そうどう-(修行僧が坐禅をしたり、経を読んだり、寝起きする建物)
  4. 庫裡-くり-(僧侶の食べ物を調理する建物)
  5. 山門-さんもん-(お寺の入り口にある門)
  6. 浴司-よくす-(禅寺で風呂場のこと)
  7. 東司-とうず-(禅寺でトイレのこと)

なお、これらの建物のほかにも、塔(三重塔や五重塔)、経蔵-きょうぞう-(経典類を納めるお堂)、鐘楼-しょうろう-(梵鐘を吊るすお堂)などを備えているお寺も多くあります。

— posted by 吉金 at 01:33 pm  

 

悟りにつながる三つの瞑想を指す「山門」と「三門」はどこがどう違う

仏殿の前にある門を「山門(さんもん)」といい、禅宗(ぜんしゅう)の寺院に多く見られます。「山門」があるのは。何も山に建てられたお寺だけにかぎりません。これは前の記事で言いましたように、お寺の山号にならってのことです。

かつて山のなかに多く建てられたお寺の名残が、いままで続いているといえるでしょう。ただし、山門は、一方では「三門」とも書きます。これは「三つの門」という単純な意味ではなく、「三解脱門(さんげだつもん)」の略です。三解脱門とは、悟りへとつながる三つの瞑想を指します。

その三つの瞑想とは、

  1. 空解脱門(あらゆるものは実体をもたない、と心のなかで思い続ける)
  2. 無相解脱門(あらゆるものは実体をもたないのだから、特徴をもつこともない、と心のなかで思い続ける)
  3. 無願解脱門(あらゆるものは実体をもたないし、特徴もないから、わたしたちの欲求に値するようなものは何もない、と心のなかで思い続ける)

です。つまり、お寺の門(三門)をくぐることによって、悟りの境地に達するという意味があるのです。

— posted by 吉金 at 01:26 pm  

 

お寺の名前に「山」がつく理由は後から寺院が建てられたからである

「高野山(こうやさん)」や「比叡山(ひえいざん)」という呼び方があります。その一方で、「金剛峯寺(こんごうぶじ)」や「延暦寺(えんりゃくじ)」という名前も聞いたことがあるはずです。なぜお寺にはそれぞれ名前があるのに、山の名前でもよばれることがあるのでしょうか。

お釈迦さまは悟りを開く前の修行僧時代、人里離れた土地で修行をしました。悟りを開き、お釈迦さまの周りに人が集まってきて教団ができて、精舎(僧院)が建てられるようになると、出家修行者は雨期の間だけそこに住んでいました。王さまに寄進された「竹林精舎(ちくりんしょうじゃ)」や、「平家物語」にも出てくる「祇園精舎(ぎおんしょうじゃ)」などが有名です。その後、インドではレンガ造りの壮大な僧院が建造されるようになりました。

インドからシルクロード、中国を通って仏教が伝わった日本でも、伝来当初は平地に寺を建てていましたが、平地よりも空気がよく、深く瞑想(めいそう)できる山の上のほうが修行ができると考えられるようになり、寺が築かれるようになりました。仏教が伝わる以前から日本にあった山岳信仰からの影響も、寺が山の上に建てられるようになった要因の一つです。

このようなことがもとになって、寺には「○○山」という名がつくようになりました。これを「山号(さんごう)」といいます。寺の名前は「寺号」といいます。「山号」「寺号」とならんで「院号(いんごう)」というものもあります。院とは寺の別舎のことで、寺のなかにある僧の住むところを指します。高野山の敷地内には117の小院があり、蓮花院(れんげいん)や正智院(しょうちいん)、報恩院(ほうおんいん)など、それぞれに名前がつけられています。その院の名前が「院号」です。

三種類の呼び名のどれを使うかは、お寺に対する人びとの親しみぐあいによって異なるでしょうが、それぞれの名前で広くよばれるようになった結果、たとえば「高野山」と「金剛峯寺」が同じものを指すことになったのです。「高野山」といえば多くの寺院がある山上の地域を指し、「金剛峯寺」といえばそれら多数の寺院の中心となる寺ということになります。

— posted by 吉金 at 01:15 pm